2019-09-15, 週日

【認識世界的方法】孩子吮手指的原因

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孩子你又吮手指啦?什麼時候才能戒掉呢?難道真的要強行讓他戒掉?

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有些父母見到嬰幼兒吮手指都很擔心,覺得不衞生,更怕他長大了戒不掉這習慣。

但是吮手指這行為,本身是很正常的事,也並不建議家長用一些強制的方法,例如:用袜子套着手或以繩子、膠布綁住手指提醒孩子不要吮,甚或塗苦藥水,這成效不大。

 

首先我們要知道,吸吮是嬰兒與生俱來的本能反應,胎兒早在媽媽肚子內已會吮手指。嬰兒由認識自己的身體開始,用以慢慢認識這個世界。他們常用口腔探索自己的身體部位,包括手和腳趾,這可能是無意識的。他們也會在肚子餓時吮手指,透過吸吮的動作藉以安撫自己,然後漸漸演變至緊張、需要安慰或無聊時也吮手指。

吮手指是兒童常見的行為習慣,美國兒科學院認為約有一半兒童在四歲前會吮手指。

由於嬰幼兒吮手指通常都會出於無意識或自我安撫,家長無須特意制止或取笑他。隨着孩子長大,他有其他安撫自己的方法及開始介意別人對他的看法,通常這習慣都會在上學階段消失。

可若是到了四、五歲孩子還經常吮手指,就有機會影響頷骨的形狀和恆齒的排列,這時候家長就要要幫助孩子減少這行為出現。

因為當恆齒已長出,吮拇指很用勁或舌頭大力推會造成牙齒變形,導致牙齒咬合不齊或哨牙,影響外貌。

假如吮手指變成頻密和長久的習慣,嚴重的,手指會因為吸吮而變紅、皮膚破裂,尤其是指甲邊緣的皮膚,可能會疼痛或敏感,甚致破損,容易受病毒感染,或會造成發炎。

如果孩子的拇指因為吸吮而變紅、破裂,你可以在他睡覺時給他抹上潤膚膏。

家長可留意孩子在何種情況出現這行為。如你覺察到孩子因焦慮而用這行為安撫自己,便要猜猜他的感受,替他形容出來,較大的孩子可以耐心地請他說出感受。

平日多跟他親近和溝通,加強他的安全感,消除他的掛慮。可以用玩具或其他事物分散他的注意,較大的孩子可以教他一些鬆弛的方法,如深呼吸。

若他只在無聊時才有這些習慣表現,可以提供一些活動讓他的手別閒着,如玩玩具、給他抱和摸布娃娃、拖着他的手、讓他幫忙拿着東西等。

家長應對此保持平靜的態度,切忌用責罵及懲罰。可用讚賞和鼓勵的方法來讓孩子戒除此習慣,像是成功按捺自己不吮手指一次,可以用貼紙獎勵加上口頭讚賞,並可用行為表記錄,累積數個貼紙可換喜愛的活動作獎賞。

要改變孩子的行為,最重要是他願意改變。

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