2019-08-25, 週日

【本地學童唔夠瞓】睡眠不足影響身心健康

睡眠不足是香港兒童的普遍現象,有本地研究發現睡眠模式與兒童肥胖的風險有關。

睡眠是基本的健康需要,不過似乎很多香港父母都未有察覺充足睡眠對兒童的重要性。若以為犧牲兒童的睡眠來爭取更多時間做功課或進行其他學術活動是沒有代價,那就大錯特錯了 減少一小時的睡眠時間不但會令兒童的健康和情緒受到影響,還會影響集中力,令學業成績變差!

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一項於2011至2012年期間進行的本地研究,調查了553名華裔學前兒童(平均年齡為5.5 歲),發現當中只有11.0%學前學童每日睡眠11至12小時,而大部分(70.5%)每日睡眠9至10小時。在青少年方面,一項於2011年12月底至2012年2月初進行的研究,調查了超過3,700名年齡介乎12至18歲中學生,發現64.5%學生在平日的睡眠時間少於8小時;超過一半(58.4%)的學生認為自己睡眠不足。 本地研究亦發現,睡眠模式與兒童肥胖的風險有關。

一項調查超過5,100名小學生(平均年齡為9.25 歲)的研究指出,睡眠時間較短的兒童的體重指數較高。另一項以學校為基礎的研究,調查了327 名青少年(平均年齡為14.5 歲)亦發現,平均睡眠時間較短和周末時延遲入睡時間較多也與較高體重指數有關連。

事實上,睡眠對兒童的最佳成長至為重要,因爲大部分的成長荷爾蒙是於夜間睡眠時製造的。

除影響成長荷爾蒙外,睡眠不足還會影響胰島素和某些調節食慾的荷爾蒙製造和功效。研究顯示,刺激食慾的皮質醇和荷爾蒙 ghrelin 水平於睡眠不足的人士中較高, 而增加飽腹感的荷爾蒙leptin 水平則較低, 這樣會令飢餓感和進食高碳水化合物及脂肪的食慾相應增加。 此外,當沒有足夠的睡眠,翌日的嗜睡感與疲勞會令人減少體能活動,以致減少熱量消耗和增加體重。

有可靠證據證明,睡眠不足是導致兒童肥胖的一個重要和獨立的風險因素。與睡眠時間較長的兒童相比,睡眠時間較短的兒童超重或肥胖的風險高約一倍。除了睡眠時間的長度,睡眠時間模式(例如入睡時間較遲、起床時間較晚或睡眠時間不時改變)亦會增加兒童肥胖的風險。

那不同年紀的小朋友應該睡多少呢?可以參考以下圖表。

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資料來源:2015年美國國家睡眠基金會、衞生防護中心

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