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記得18年前投身自閉症教育行業時,自閉症的確診比率大概是1比150。今年4月,確診比率大幅上升至1比59 (美國疾病預防控制中心,CDC)。這些數據,並不代表世界上有自閉症特質的實際人數大幅上升,因為以前可能有很多人患有自閉症,但沒有機會被診斷,而且現在評估的準則寬闊了很多,以前不會被納入患有自閉症的人士,現在可能會被評估為有自閉症。

 

雖然不知道患有自閉症的實際人數,但可以肯定,這個世界上「被確診」有自閉症的人數越來越多。近幾年,差不多每一個月都有朋友向我查詢,懷疑自己的子女或其親友的子女有自閉症。

「我兒子經常把玩具排成一直線,又經常前後搖晃身體,原地自轉,他是不是有自閉症?」

不肯定,可能有,可能沒有。

要評估一個人是否患有自閉症,需要受過嚴格相關培訓的臨床心理學家或精神科醫生,作全面詳細的評估,才可作準。根據CDC,兒童最早18個月大可被正式診斷患有自閉症,若兩歲接受評估,結果比較可靠。但其實,家長不需要等小孩到兩歲才尋找專業支援,因為有研究顯示,很多家長早於幼兒六個月大時便察覺他們與其他幼兒不同。我接觸過最年幼的,是在日本一位9個月大的幼兒,雖然他沒有被確診為自閉症,但家長和我的導師,皆觀察到一些警號,懷疑他可能患有自閉症。

究竟是什麼警號?

根據CDC,如果小孩6個月還沒有大笑或展現一些開心的表情;9個月大不會發聲跟父母互動;1歲大不會發出「咿呀」聲,不會回應自己的名字,14個月大不會用手指指自己喜歡的東西;18個月大還不會説話溝通,這些警號都是提醒家長,要帶小孩做評估或尋找專業支援。

「每個小孩的發展有快有慢,不用擔心,你的兒子會慢慢成長。」

父母眼見自己的子女不說話,不跟自己溝通,可以坐以待斃,不擔心嗎?

無論小孩是否被確診患有自閉症,若家長發現他們的早期發展比其他同年紀的小朋友遲緩,越早確立問題並讓他們接受專業支援,進步越大。

我接觸過一些個案,兒童未到兩歲便開始正式接受治療,有些小孩一歲多,父母便開始學習怎樣與他們相處,於家中加強與他們的互動溝通。

 

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