【醫健爸媽】照顧自閉症兒童壓力大 母親罹心臟病風險大增

當孩子被確診患有自閉症時,對整個家庭的生活及生理都會帶來翻天覆地的改變。由於社會對自閉症的認知仍未充足,加上照顧自閉症兒童本身已是一項挑戰,家長所承受的育兒壓力比一般人高。研究發現,自閉症兒童的母親所受的壓力尤大,甚至可導致她們患心臟病的風險較正常人高。

研究指撫養自閉症孩子的母親所承受的壓力,相當於出現高水平壞膽固醇(Bad Cholesterol),亦會減低身體前驅細胞(Progenitor Cells)的水平,這兩個因素會增加患上心臟病的風險。

壞膽固醇偏高

據加州三藩市大學Kirstin Aschbacher博士所領導的研究指,百分之三十自閉症兒童的母親的低密度膽固醇(壞膽固醇)偏高或高於基準(130mg/dL)水平。

研究觀察68名至少已有一個年齡介乎於2-16歲子女,年齡在20-50歲的健康且非吸煙女性。研究分成兩組,一組為31名有自閉症孩子的母親,另一組為37名一般精神狀態(Neurotypical)的泛自閉症患者的母親。結果發現兩組母親的BMI和導致心臟病的風險大致相同。

研究發現沉重的育兒壓力,導致自閉症兒童的母親的壞膽固醇水平偏高。(圖片來源網絡)

研究發現自閉症兒童的行為,例如不可預測的傷害、撕咬自己的身體,或是無法了解的情緒及表達行為,會為其母親造成壓力。

Kirstin Aschbacher博士指:「雖然我們都知道自閉症兒童的母親會面對很大的挑戰,但對於她們會承受心臟風險的因素感到驚訝。」

修復能力低

再者,研究團隊在自閉症兒童的母親身上發現前驅細胞(Progenitor Cells)水平較低。前驅細胞又稱為原始細胞或祖細胞,存在於各個身體組織,負責受損後的修復再生過程,亦有認為這些細胞遊走於骨髓及血管,可保護血管壁,使斑塊(Plaque)不易形成從而減少心臟病及中風出現。

Kirstin Aschbacher博士說,前驅細胞在血管所產生的自我修復作用,與身體受到小損傷而自我恢復的作用相同,身體會使用這些前驅細胞來幫助修復血管的輕度受損,但是,壓力大的母親的前驅細胞卻較少,意味她們修復血管受損的能力較低。

心臟病是香港女性第三大健康殺手。(圖片來源網絡)

自閉兒的母親一星期七天無休照顧兒童,每天24小時長期承受壓力,亦即代表前驅細胞需要不停做修復工作。

Kirstin Aschbacher博士指,是次研究中的受訪女性平均年齡為40歲,反映壓力可致慢性疾病是無可置疑,不過要減低壓力並不是只多做深呼吸或是做些瑜伽課程便可達到。

女性應好好照顧自己

根據香港心臟專科學院發佈的《女士心臟健康問卷調查》,指出衞生防護中心數據顯示,心臟病是女性第三大健康殺手,僅次於癌症及肺炎,2019年逾2600名婦女因而離世。心臟病如此致命,但調查卻反映香港女性對心臟病的認知不足。

逾九成受訪者不知道女性患上嚴重心臟病後,死於心血管併發症的機會率高於男性;另有九成受訪女性雖了解不良飲食與運動習慣會提高心臟病風險,惟僅有小部分受訪者採取行動預防。

定期抽血檢查有助預防心臟病。(圖片來源網絡)

學院指出,九成心臟病可預防,建議女性定期檢查和注意生活習慣。

心臟專科醫生范瑜茵建議,女士踏入20歲後,應每隔4至6年抽血驗膽固醇,而每隔2年就量度血壓,定期留意身體狀況。范醫生指,女士患上心臟病的症狀沒男士明顯,而且較多為非典型徵狀,如過度疲勞、做輕微運動已呼吸急促或出汗、頸、下頜或背部疼痛等,若有懷疑應盡快求醫。

除此以外,女性亦應建立帶氧運動習慣,藉運動降低血糖、血壓、膽固醇水平。醫生建議成年人每周至少做150分鐘中等強度,或者75分鐘劇烈運動。飲食方面,應奉行「三低一高零反式」,即低糖低鹽低脂、高纖零反式脂肪;適量飲酒,女士一日最多攝取一份酒精,即約一杯300毫升的啤酒或一杯250毫升紅酒;而且不要吸煙。

 

資料來源: https://psychiatry.ucsf.edu/news/mothers-children-autism-may-face-higher-risks-heart-disease

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