2019-09-17, 週二

【專家教路】青春期是脊柱側彎的高危期?

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孩子們在正式踏成人階段前,大約在八歲至十九歲左右,孩子們會面對統稱為「青春期」的成長的高峰期,身高增長迅速。可是,少數家長意識到青春期正正是青少年原發性脊柱側彎(Adolescent Idiopathic Scoliosis, AIS)出現的高危期,若不在此階段加倍注意孩子們的脊骨發展便有機會造成重大的健康問題!

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什麼是青少年原發性脊柱側彎?
脊柱側彎是一種常見的脊椎問題,意思是脊椎錯位並左右彎曲變形,多呈「C」或「S」的彎曲形狀。青少年原發性脊柱側彎為脊柱側彎的其中一類,此類的脊柱側彎主要有兩大特徵,分別是發生在青春期並且是不受任何疾症或創傷產生,沒有明顯的成因,單純是自然地發生的。

脊柱側彎的成因至今在醫學界上仍沒有一個明確的共識,但不少研究指出由於兒童的骨骼發育未成熟,於青春期時間快速增高,所以脊柱一旦有輕微側彎的情況出現,就會一直朝着歪倒的方向發展並一直惡化,直至骨骼發育完全成熟才會減緩惡化速度。

根據香港衛生署的報告顯示,青少年原發性脊柱側彎正正影響約2-3%的青少年,而女性患上脊柱側彎的機會率比男性高。

簡單來說,青少年原發性脊柱側彎是一種先天性的脊椎問題,可以出現在任何一個人身上。而處於青春期高速發育中的孩子們正正是青少年原發性脊柱側彎的高危一群。長高速度快的孩子,脊柱側彎的惡化速度愈快。

脊柱側彎的影響
外觀方面,脊柱側彎會導致患者肩膀高度不一或是高低腳等的情況出現。患者即使挺直站立,亦會給人一種身體傾斜沒精打采的感覺。
健康方面,由於患者脊骨側向一邊,令到左右兩邊的軟組織壓力分佈不平,因此肌肉平衡會相對較差,令到患者於進行不同的動作或活動時,如做運動,有不平衡的受力程度。而受力程度不同亦會引致周邊關節及軟組織的退化速率不一。脊椎側彎傾向的一邊多數受力會較大,因此該邊的關節會更易退化,容易出現骨刺、關節磨蝕、軟組織勞損等連帶問題。
初期的脊椎側彎只會為患者帶來外觀上的變化,並不會帶來痛楚或即時的影響。但隨著孩子的成長速度,脊椎側彎持續惡化,很有可能會令到中樞及末梢脊椎神經受壓而引致肩頸疼痛及肌肉無力。再嚴重的階段更有機會令到患者胸椎彎曲旋轉,使心肺及內臟受到壓迫,影響心肺功能。

因此,家長們需要多多留意孩子們於青春期間的脊椎發展,定期帶孩子做脊骨檢查。一旦經檢查發現脊椎側彎問題,可跟從脊醫的指引作相應的運動與姿勢治療,及早預防側彎惡化,使孩子們可以有自信地挺直背,大步大步踏入成人階段。

 

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張國民-脊骨神經科醫生、香港註冊脊醫、香港執業脊醫協會會員

 

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