2020-08-13, 週四

【專家教路】新手媽媽長時間抱嬰兒 易對脊椎造成傷害

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對於毫無照顧嬰兒經驗的新手媽媽來說,照顧初生嬰兒是一項極大挑戰。當媽媽要解決一系列從未遇過的問題如餵哺、護理、選購嬰兒用品時,往往無從入手,心情緊張在所難免。新手媽媽們大多長期處於備戰狀態中,只要一看到或聽到嬰兒有動靜,便會立刻以哄抱方式來滿足他的各種需求,有時候無法即時成功安撫他的情緒,更要花長時間維持同一哄抱姿勢。

 

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其實抱嬰兒是一門學問,大多數新手媽媽因為抱嬰兒的姿勢不正確,導致痠痛症狀及脊椎病症,更會影響自己的日常生活。

新手媽媽於懷孕過程中因胎兒日漸成長而加重了脊椎的負擔,可能會引致脊椎錯位而令神經線及椎間盤受壓迫,對脊椎造成了傷害。產後往往未有充分的休息便要開始照顧嬰兒,精疲力竭的虛耗加上日積月累的錯誤姿勢錯容易引致稱為功能性或姿勢性的脊柱側彎,這可令脊椎的痛症加劇,腰痛的情況亦會持續惡化。和結構性的脊椎側彎一樣,功能性的脊椎側彎都會有脊椎左右輕微彎曲變形,患者的徵狀包括高低肩、一邊肩胛骨較突出、髖關節不平、盆骨高低、長短腳等,和功能性脊柱側彎不同的,是結構性脊柱側彎的矯正是非常困難,因脊柱側彎大多在青春期形成,而患者在成年後側彎了的結構已相當的穩固。

新手媽媽頻繁且不經意抱孩子時習慣一個方向抱,其中一邊肩膀自然提高,脊柱也因此彎曲了。當媽媽放下孩子後,脊柱便會恢復筆直。假如媽媽經常長時間用同一姿勢抱嬰兒,肌肉便會習慣了姿勢。久而久之,即使不抱嬰兒時,亦會出現高低肩,脊柱也會彎曲,導致功能性脊柱側彎。有部分媽媽更只用單手抱孩子,空出另一隻手處理其他家務,肩頸、主力手臂、腰部肌肉長期處於緊繃狀態,很容易出現痛感。

想要預防此類脊柱側彎所帶來的健康問題、例如手麻痺或頸肩痛等等,從今起就要用正確姿勢去抱嬰兒。首先媽媽可嘗試抱起嬰兒前先讓他靠近胸口,這樣雙手可以較為省力。一旦需要長時間抱嬰兒時,建議雙手輪流交替,藉此避免其中一隻手有過重的負擔。另外,當媽媽從低處抱起嬰兒時盡量不要彎腰,屈膝並且下蹲,利用腿部肌肉的力量把嬰兒抱起,這樣便可避免給脊椎造成太大壓力。最佳方法必然是新手爸爸閒時幫忙分擔育兒工作,二人合力照顧嬰兒,不但能增進夫婦感情,更可讓媽媽得到足夠的休息,減低脊椎的負擔。

正所謂預防勝於治療,新手媽媽亦應對自己身體多加注意。雖然新手媽媽於日常生活經已非常忙碌,但都應花些時間鍛煉身體,讓自己的脊椎、頸肩、手部肌肉更強壯。假如受到痛楚的困擾,可先讓疼痛部位得到充足的休息,盡量減少抱起嬰兒令肌肉再度受損。如果病情沒有好轉,應該盡早求醫,並接受適當的治療,以免生活受到影響。

 

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朱珏欣-脊骨神經科醫生、香港註冊脊醫