2020-02-21, 週五

【唔係啩】生仔比吸煙更催人老 產後細胞老10歲唔止!

fb web 11209

 

懷孕會讓母親的身體產生很多的變化,但是最新的研究發現,懷孕讓媽媽身體上產生的變化可能超過我們原本的想像。

美國的一項研究中發現,生過小孩的媽媽與未生產的女性相比,身體內的細胞端粒的大小縮水了4.2%,相當於細胞年齡老了11歲。研究團隊收集了美國2000名產後女性DNA,結果發現生產會讓媽媽的細胞快速老化。

 

細胞端粒


什麼是端粒(telomere)?端粒就像染色體的安全帽,可以用來保護遺傳訊息在傳遞的過程中不會隨著時間變質,也能夠保護染色體遠離有害的物質。因此,端粒的長度經常被視作一種指標,用來檢測細胞層的健康程度。如果端粒較短,就有癌症、心臟病和認知衰退的可能性,而端粒縮水相當於細胞老化。

20200204 11209 m04

圖為細胞內染色體的示意圖,染色體四個端點深紫色部分即為「端粒」。

 

因為端粒縮水的關係,會連帶影響到細胞分裂時遺傳訊息是否能夠正確地傳遞到新的細胞。研究團隊的負責人——George Mason University(喬治梅森大學)的流行病學家Anna Pollack表示,這項研究結果意味著——無關年齡、教育程度、種族或有沒有抽煙等因素,生產過的女性比起沒有生過小孩的女性在平均端粒大小上縮水了4.2%。經過換算之後代表116組鹼基對在傳遞時會出現問題,相當於細胞加速衰老了11年。

 

生產影響身體甚大


Pollack和她的團隊利用National Health and Nutrition Examination Survey, NHANES(全國健康與營養調查)的資料庫,針對1990-2002年之間的資料進行比對。

在之前的研究中發現,吸煙會使人類的細胞衰老4.6年,肥胖會讓細胞衰老8.8年,都比不過生產讓細胞老化11年。而且生越多小孩的媽媽,細胞老化效果更顯著。

Pollack說:「我們發現,生過五個小孩的女性端粒比沒有生過小孩的女性端粒來得要短」,而且生過五個小孩的女性,相對於只有生過一個、兩個、三個或四個的女性,端粒會更短。

20200204 11209 m01

Pollack的團隊推測,美國人的樣本當中出現的端粒縮短現象,可能和照顧小孩的壓力有關。值得注意的是,因為研究限制,並不能直接做出生產就會讓端粒變短的結論,只能做出兩者有一定關聯的結論。

Pollack強調,這方面的相關研究還很少,應該要謹慎看待這次的研究結果。