2020-05-29, 週五

【喜樂童行】發揮以學生為中心的STEM教育

家長們或許對STEM教育略有所聞——看見孩子要動手完成一個項目,創造一些能解決日常生活問題的發明品,例如以廢物創作手動吸塵機,或參加一些和STEM有關的比賽等。但你曾否懷疑STEM是否一個必修的學科?為什麼上課時間表上找不到STEM課堂?究竟STEM教育在學校如何進行?目的又是為了什麼呢?

在「學與教博覽2017」的傳媒午宴上,分別有來自小學的課程統籌主任和中學的STEM統籌主任及學生,分享了他們的STEM體驗及實踐、學習模式的改變及學習成效等,筆者在此引述他們的一些分享,讓家長們了解一下STEM到底是什麼。

STEM雖然是指科學、科技、工程及數學,但STEM教育並非局限於這四個學科的知識組合,STEM其實是一個學習框架、涉及思維的培訓、態度的建立、深入學習的方法、應用跨學科知識的機會等。因此,推動STEM,除了前述四個相關科目,還可伸延至語文、視藝、體育、音樂等。

以小學課程統籌主任分享如何以製造手工肥皂進行STEM教育為例,製肥皂除了吸引一向愛做小手工的女生,原來同樣受男生歡迎。因為當中涉及很多數學概念及技巧,誘發男生積極投入。過程中,學生除了要主動找出肥皂的成分,學習如何準確量度每樣成分所需的份量及可使用的工具,亦要面對當中遇上的困難時,如何可以自行解決或以科學手法求證等。完成了一塊手工肥皂,並不等於完成學習,學生還要思考製成品可以什麼方式推出市場,例如有包裝和沒有包裝下出售的價錢,可有很大的落差。學生從實戰中,了解經濟學原則,令不同學科的知識融會貫通,並與生活所需的常識及技能結合,使學生的學習更加立體化。這方面,亦與早前筆者在芬蘭觀看當地教學多透過「動手做」的學習模式,非常相近。

兩名中學生亦分享了他們從STEM教育中,不但找到自己將來發展職業的興趣,STEM亦裝備了他們的企業家思維及評估風險的技巧,更激發他們主動閱讀大量學術研究,訓練了他們搜集資料的技巧、分析和消化數據的能力,感受到以學生為中心的學習策略,從而激發了自主學習的動力。

因此,不少學校開始將STEM融入不同學科,使之成為恆常的學與教課程,持續地推展。而在「學與教博覽2017」中,不但有STEM和創客體驗區,更邀請了港科院創院院長徐立之教授及香港大學榮休教授程介明教授討論身處新知識型經濟中的科技世界,每一個人也需要具備科學和基本技術知識,以豐富日常生活和提升自己在的競爭力,STEM將成為這個裝備學生能力的核心元素。

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來自兩間小學及中學的教師及其學生,分享了他們的STEM體驗。(香港教育城提供)