2019-12-06, 週五

【一片雲】小小籠民

這是一個吊懸在一座住宅大廈窗外的籠子。籠裏不是種着花草,也不是養寵物,而是關着一個嬰兒。

【一片雲】小小籠民

圖片裏的城市,你也會猜到,不是第三世界,因為籠子裏的嬰兒是白種人。那麼是哪個地方呢?是美國。

美國在20年代,工商業發達,婦女出外打工。這是工業革命以來,婦女第一次投入社會的產業系統。其時還沒有「褓姆」這個行業,許多剛生下嬰兒的母親,無力看顧嬰兒,此一專為看顧幼兒而設的大廈掛籠,應勢而生。掛籠由專家設計,非常安全,而且註冊專利,風行一時。如果有風險,會將一家公司賠得破產。

今日的父母,沒有想到過美國的「親子教育」曾經這個階段。今日看美國的電影電視,都知道美國人最注重家庭。而家庭的核心就是兒童。美國中產階級,客廳很大,廚房也很大。兒童有獨立臥室,裏面對放玩具和圖書。父母尊重私隱,進孩子的房間,要有禮貌地先敲門。

但曾幾何時,美國父母對待幼兒,可以如此另一「極端」。看似危險,其實只是錯覺。一個愛護幼兒的社會與美國,一切兒童優先,即使為幼兒做一個這樣的空中囚籠,你不必替他們擔心,籠子不會破,也不會釘置不牢而變成「高空飛童」。當然,如果在今日,籠子的生產線開在中國,產品回籠,變成Made in China, 則又當別論。

美國的「親子精神」,可以由這件歷史文物之中窺見一斑。

愛護子女,不等於無限縱容。照顧子女的安全,也不等於為他請三個外傭加四個保鏢接送上學放學。

看美國電影都知道美國的小孩,受盡父母的萬千寵愛,但其實並非寵愛,寵愛只是一種錯覺,其實是尊重和溝通。

美國兒童也需要接受「物競天擇」的野外磨練,這位幼兒,剛滿周歲,就放在籠子裏,懸吊半空,這是他來到世界後第一次「外展」(Outward Bound ) 活動。這個兒童長大了,攀石爬山,或者探險無底深洞,比起香港的同輩,應該不會患有畏高症。

當然,這種產品今日早已消失,也不等同父母家長要用這種方法讓幼兒接觸天地自然以及感覺世界的高度。這幅圖片給我的啟示,就是觀察世界、體驗人生,有不一樣的角度和高度,而不是只有一種。教育兒童也一樣:原則和宗旨不變,隨時代社會的變遷,方式手段卻大可不同。今日的香港家長,住屋屯、屋苑、高層大廈,當然不要亂模仿,除了即使能在美國買到一個這樣的籠子也極可能是Made in China,也沒有20年代那種美國工人來替你裝㠌。