2019-11-17, 週日

【苦口良藥】苦味冷知識 如何令孩子吃藥?

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在舌頭能嚐出的五種味道裡,最讓人討厭的大概就是苦味了。原來,人並不是天生就能吃出苦味,背後還有不得不知的原因。

味覺的功能,主要就是判斷食物的營養價值,避免吃進有毒的東西。有毒性的東西通常吃起來都有苦澀的味道,為了更好地生存,不只是人,包括大多數動物也都進化出了敏感的苦味感受器。

舉凡咖啡、可可、啤酒、苦瓜、檸檬皮還有藥丸,這些食物中或多或少都帶有一點苦味。人類天生討厭苦味,而且對苦味非常敏感。有人推論這種偵測苦的能力可能是為了避免中毒,因為自然界中大部份有毒物質通常都帶有苦味。倘若這個說法屬實,或許就能解釋為什麼舌頭上只有一兩種甜味味蕾,但卻有十多種苦味味蕾,而且苦味味蕾都位在舌頭末端,幾乎是最後一道防線。

人的舌頭可以分辨5種味道,但不是普遍認知中的酸、甜、苦、辣、咸,而是酸、甜、苦、鮮和鹹。辣只是一種熱跟痛的感覺,並不是味覺,而鮮味才是味道的一種。

苦覺是身體的自我保護功能

苦覺能幫我們避免攝入有毒或潛在的有害食物,並引起厭惡反應。比如很多挑食的小孩子不喜歡吃青椒,其實是出於一種生理性自我保護。青椒帶有苦味,這種苦是由青椒裡的生物鹼帶來的,現在的青椒經過多代改良,其中的生物鹼含量已經大大降低,苦味也不那麼明顯了;但那種微澀和嗆鼻的味道還是會讓大部分草食動物自然避開。

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對動物來說,苦味是判斷食物有沒有毒的重要標誌,動物天生會把苦跟有毒聯繫在一起,人也是動物,所以第一次吃青椒、苦瓜之類的食物,就會本能地拒絕。人類是經由學習才逐漸接受苦味的,受社會文化影響,逐漸壓過了天性,漸漸接受更大劑量的苦味。

純粹因為苦味而挑食,其實無傷大雅,但如果因為討厭苦味而不吃藥,那就有麻煩了。多數的藥品都帶有苦味,這是因為它們常帶有可以引發苦味的化學結構;儘管可以治療疾病,卻會引發小孩的嚴重反感。許多家長常為了該如何讓小孩乖乖吃藥而傷透腦筋:到底該怎麼做才能除掉討厭的苦味呢?

第一種:遮蔽法

藉由遮蔽苦味物質跟舌頭的接觸來減少苦味對舌頭的反應。苦味味蕾主要分佈在舌頭接近喉嚨的後端,舌下分佈比較少,怕苦的人可以考慮將藥丸放在舌頭下後再喝水吞服,這樣苦味感會減輕。使用糖漿也可以減少藥粉或藥丸跟舌面接觸的機會,降低苦味。但要注意,因為蜂蜜中可能含有肉毒桿菌的胞子,一歲以下幼兒免疫力尚未發育完全,建議不要使用蜂蜜調味比較安全。

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第二種:對比法

這是利用味覺對比來減少苦味,最常被使用的味覺是甜味,但其實鹹味也會減少舌頭對苦味的感受,例如寶礦力。不過由於某些藥品會受到運動飲料中其他的電解質離子影響,所以特定藥物是不建議使用運動飲料來搭配的。

雖然小孩嗜甜厭苦是很正常的事情,但有專家提醒,小孩吃甜食過多,會引發出很多疾病。中醫認為「辛、甘、苦、酸、鹹」五味不全時,輕則患病,重則影響孩子發育。適量攝取苦味食品,可有效改善五味失衡狀況,有益孩子健康成長。