2019-12-14, 週六

【雙語教育】3歲前已能學多種語言 學者:別讓孩子錯失學習雙語的黃金時期

10624

有沒有想過,讓孩子從小開始學習兩種語言?你知道孩子學習語言的黃金時期嗎?孩子學習多種語言,會覺得有壓力嗎?

在香港,一般學生都需要學習兩文三語──英語、廣東話、普通話。不過,大部分家長平日主要以自己的母語跟孩子溝通,孩子要回到學校,才有機會學習和運用第二種語言。

這是不是最理想的雙語教育學習方式?

中文大學兒童雙語研究中心總監葉彩燕教授(Prof. Virginia Yip)和 聯席總監香港大學語言學系馬詩帆教授(Prof. Stephen Matthews)對雙語家庭進行的研究顯示,兒童具有與生俱來學語言的天賦,大部分孩子其實都有能力同時學習兩種或以上的語言,而不會對他們帶來沉重負擔。

如果父母分別以兩種語言為母語,例如父親說的是英語、母親是廣東話,若在孩子年幼時只讓孩子接觸其中一種語言作為單一母語,到孩子年紀大些才再學習另一母語,原來效果遠不及同時讓他們接觸兩種母語般理想。

因為,當孩子成長到六、七歲時,語言學習的體驗已經完全不同。三歲以下的孩子,會本能地學習第二種語言,過了這階段,就需要自覺地去學習第二語言。在這情況下,孩子仍有可能學習到流利的語言,但會費勁一些,並與母語人士的發音和語音都有區別。

要讓孩子有效掌握雙語,重點是父母能夠持續給予他們優質語言環境。雖然,有些時候孩子會混合兩種語言來溝通,但研究指出,語碼轉換並不會影響他們的溝通能力。研究主要針對接觸中、英文的雙語兒童,最重要的發現是從嬰幼兒期開始不斷接觸雙語的孩子原來有能力同時學習多種語言,這結果對非雙語家庭也有重要參考價值。

環顧香港,大部分家庭都以廣東話為母語,如何把握孩童零至三歲學習語言的黃金時期,是值得家長關注的課題,尤其是學習英語,小朋友愈早接觸到純正英語,能發揮本能去學好英語的機會就愈大。兩位教授建議,一套具質素的英文教材有助孩子在成長初期學習英語,他們將與兒童教育服務供應商DR-Max合作,製作適合不同年齡兒童的語言教材,雙方稍後亦會為本地一些幼稚園進行英語普査,評估兒童的英語水準,供全港家長作為參考。