2019-10-21, 週一

全日幼稚園不足入讀比率遜歐洲

香港保護兒童會設立的「香港幼兒發展指標」網站今日發布香港與歐盟國家適齡兒童入讀全日幼稚園比率的比較數據。2012 年香港只有 28% 的幼稚園學生入讀全日班,與歐盟 30 個國家相比,僅勝當中6個,只及首位冰島(94%)不足三分之一。

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香港保護兒童會總幹事蔡蘇淑賢認為,香港錄得較低的入讀全日幼稚園比率,源於全日幼稚園學額不足,當中尤以開放時間朝8晚6的「長全日」幼兒學校為甚。蔡蘇淑賢引述 2013/14 年度政府數據,3 至 5 歲的適齡兒童有超過 17 萬人,但全港非牟利幼稚園全日制學額只有 47,684 個,使用率已達 95%,亦即已經飽和。目前,在各所「長全日」幼兒學校均有大量的輪候名單,可見全日制學額實在嚴重不足。

蔡蘇淑賢認為政府一直希望釋放婦女勞動力,但自學券計劃推行以來,卻一直只以半日幼稚園( 3 小時)為資助標準,這樣無法讓有幼兒的家長安心雙雙出外工作。有幼兒的父或母一方根本沒有可能找到一份每天工作 3 小時以下、能跟隨學校假期休假、而上班地點又接近子女學校的工作。

她進一步指出,歐洲各國為了釋放婦女勞動力,不斷擴展全日制幼稚園。上述數據顯示,在有資料的28個歐盟國家當中,有20個國家 2012 年的幼兒入讀全日幼稚園比率較 2008 年為高。增加全日幼稚園已經是國際趨勢,香港急需在這方面從後趕上。

香港保護兒童會促請政府全面資助全日幼稚園,特別是「長全日」幼兒學校,更應大力扶助其發展,以增加「長全日」幼校的學額供應,滿足家長需求。因為只有「長全日」幼兒學校才有足夠的開放時間,以支援雙職家長,讓他們安心工作。