2019-10-17, 週四

羅致光

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    「生完小朋友搵邊個湊?」是在職夫婦最貼身和最苦惱的問題,坊間幼兒照顧服務不足亦令人卻步。勞工及福利局局長羅致光日前在網誌表示,政府會多管齊下,增加託兒服務,以「追落後」。

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    香港是全球生育率最低的地方之一,政府數字顯示去年出生人數為53,700,較2017年下降5%,生育率則由2017年的1.125下降至去年的1.072,跌幅持續。當中原因包括年輕人遲婚和不結婚,坊間幼兒照顧服務「買少見少」,影響生育意願。

    勞工及福利局局長羅致光日前在網誌直言託兒服務名額明顯不足,特別是2歲以下的,稱會「採取多管齊下的措施努力『追落後』,以回應家長對幼兒服務的殷切需求。」

    提供共千個資助獨立名額
    針對日間託兒服務的資助獨立幼兒中心名額由1995年「高峰」的1,530個,逐年下降至去年的747個,社會福利署已計劃由2019至20年度起增加撥款,分階段在北區、觀塘、葵青、沙田和元朗,額外提供共約400個資助獨立幼兒中心名額,80%是為2歲以下幼兒提供的長時間全日制幼兒照顧服務。
    其他地區(包括大埔、北區、屯門、深水埗、九龍城等)的房屋或「政府、機構或社區」地帶的發展項目及賣地項目中,預留地方設立資助獨立幼兒中心,預料為3歲以下幼兒額外提供約600個長全日幼兒照顧服務名額,71%是給2歲以下幼兒。

     

    增設日間幼兒中心
    當局將向立法會財務委員會申請撥款200億元,購置私人物業作為社福設施,分佈在18區擬置的約160多項社福設施中,有28間日間幼兒中心,最多可增加2,800個名額,2歲以下幼兒名額佔2,016個,最終結果要視乎能否物色到足夠的合適處所及處所的大小。


    幼兒中心納入地社福計劃
    他又提到,資助房屋、政府用地/物業發展或重建,以及賣地條款中爭取加入幼兒中心。當局已把幼兒中心納入新一期「私人土地作福利用途特別計劃」福利設施清單內,邀請非政府機構在重建或加建他們的社福設施時,考慮設立幼兒中心。長遠亦會以人口為基礎,制訂資助幼兒中心服務名額的規劃比率,期望在未來發展項目內,預留合適場所營辦幼兒中心。

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    有特殊需要兒童愈早接受訓練和支援,對他們成長愈有幫助。勞福局局長羅致光日前發表網誌,表示政府將推出新措施,加強支援有特殊需要兒童和課餘託管服務。

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    羅致光表示及早介入對有特殊需要的學前兒童十分重要,政府去年10月把「到校學前康復服務」納入為恆常服務,安排由物理治療師、言語治療師、臨床/教育心理學家、社工及特殊幼兒工作員等組成的團隊到幼稚園或幼稚園暨幼兒中心,為有特殊需要的幼兒提供到校訓練。政府於本月初把服務名額增至7,000個,令服務在全港幼稚園/幼稚園暨幼兒中心的覆蓋率增至逾80%。

     

    由於被識別為有特殊需要的學前兒童人數持續增加,政府將會再增加服務名額,以期達致輪候服務時間「零等候」目標。

     

    羅致光續稱,2020年初擬透過獎券基金在部分參與服務的學校推行為期20個月的試驗計劃,為有特殊需要跡象的兒童提供早期介入服務。

     

    此外,政府將加強小學階段的課餘託管服務,建議把關愛基金在2017年推出的「課餘託管收費減免計劃」恆常化,並會改善豁免名額、申請資格、資助額等,以及為有特殊學習需要的學童提供額外資助和簡化經濟審查程序等。