2019-12-14, 週六

美國

  • 8月21日「美國大日蝕」剛剛結束,不但美國人為之瘋狂,就連總統特朗普也偕妻兒湊熱鬧一同觀看,估計全球約5億看到日蝕。

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    還有一天便到萬聖節,想必很多家長都準備幫孩子扮鬼扮馬,出去感受節日氣氛!不過,你真的了解萬聖節嗎?

    Halloween的意義

    Halloween”Hallow”是「使之充滿聖靈」的意思,它是一個動詞。如要深究Halloween的字面意義,其實是”All Hallows’Eve”的縮寫,也就是萬聖節的前一晚,可簡稱為「萬聖夜」。

    “Hallow”來源於中古英語”halwen”,與”holy”詞源很接近。在蘇格蘭和加拿大的某些區域,萬聖節仍然被稱為”Allhallowmas”,意思是在紀念所有的聖人(All Hallows)那一天要舉行的彌撒(Mass)。

    而真正的萬聖節,是111日,有”All Hallow's Day”的意思。萬聖節的起源有各式各樣的傳說,但都指向愛爾蘭。其中一個說法是,居住在不列顛群島的古代民族凱爾特人(Celtic)在每年111日慶祝傳統節日「薩溫節」(Samhain),象徵夏天結束,準備冬天來臨。而「薩溫節」的另一層意義是收成季節終於告一段落,靈魂鬼怪跨越陰陽界線,歐洲傳統上認為萬聖節是鬼魂世界最接近人間的時間,這傳說與中國的中元節與盂蘭節以及日本的百鬼夜行類似。民眾在這一天為了驅逐鬼怪,會在夜間升起營火,還會準備恐怖的面具嚇跑惡靈。

    Trick or treat

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    Trick or treat(不給糖就搗蛋)的習俗源自英國和愛爾蘭地區,人們會挨家挨戶去要糖果和「靈魂蛋糕」,並替死者禱告作為交換,這些蛋糕象徵好運,讓靈魂從煉獄解放。

    南瓜燈籠傳統

    根據愛爾蘭的傳說,綽號為「小器傑克」(Stingy Jack)的男子曾經讓魔鬼上當受騙,結果他百年後既上不了天堂,也下不了地獄,只能在人間徘徊,手上還提著燈籠,因此被人稱為「提著燈籠的傑克」(Jack of the Lantern),簡稱Jack o' lantern

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    但原來,當時Jack手上的燈籠是由一種當地盛產的「」大頭菜雕刻而成。<Halloween: From Pagan Ritual to Party Night>的作者Nick Rogers說:「蕪菁裡的燭燈,就好比在煉獄的靈魂,也好比戲弄魔鬼以致在無盡的黑暗中遊蕩的 Jack。」萬聖節的習俗傳到美國之後,才漸漸轉為使用南瓜作為燈籠。

    美國狂熱

    美國人十分熱衷於慶祝萬聖節,美國全國零售聯盟(National Retail Federation)統計顯示,萬聖節是僅次於聖誕節之後,每年美國商戶盈利最多的節日。根據統計,美國消費者在2018年總共為萬聖節花費高達90億元!另外,統計報告也指出,美國成年人最常選擇的造型是女巫,而2018年萬聖節最多美國人把自家小狗打扮成南瓜。

    始於1974年的紐約萬聖節大遊行,是世界上最大的萬聖節遊行,也是美國唯一的大型夜間遊行,與復活節遊行及同志大遊行並列紐約三大遊行。紐約萬聖節大遊行規模逐年擴大,參與人數也持續增加,每年保守估計有7萬人參與,200萬民眾夾道觀賞,全球逾億人觀看轉播。大街上盡是五花八門的鬼怪裝扮,搞得紐約市當天像是「鬼城」一樣。

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    世界級紀錄

    根據健力士世界紀錄(Guinness World Records),2013年一名美國男子Stephen Clarke16.47秒刻出一個有笑容,有眼睛、鼻子、嘴巴與耳朵的南瓜燈籠,創下最快雕刻南瓜燈的紀錄。

    同年十月,美國New Hampshire(新罕布夏州)Keene(基恩)創下最多南瓜燈共同展示的世界紀錄,一共有3581個南瓜燈同時亮出,場面壯觀。

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  • 在美國費城有一對連體雙胞胎,她們出生時頭頂相連,母親今年(2017)6月冒著會失去女兒的風險,讓她們接受分離手術,經數月治療,近日,她們終於康復出院,和父母一起回家共度感恩節。

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    同學請食曲奇是很平常的事情,但美國加州Da Vinci Charter Academy High School一位女學生,竟在曲奇中加入嫲嫲骨灰,很是嚇人。

  • 【叻叻】5歲仔「好打得」 獲大學獎學金

    孩子的天分需要父母培養出來。美國一名5歲幼稚園學童,年紀小小已積極投身鼓樂隊訓練,結果獲大學欣賞,頒發獎學金表揚他,認真叻叻。

     

    美國路易斯安那州5歲小小鼓手Jeremiah Travis現為一名幼稚園學生,但已經跟大學結緣。父母在他首個聖誕節時送他第一個鼓,Jeremiah從小會用敲出《ABCs》,並在學識26個字母前已經懂得「演奏」,甚具天分。

     【叻叻】5歲仔「好打得」 獲大學獎學金

     

    Jeremiah跟著表哥接受鼓樂隊訓練,雖然他站起來只及隊友的腰部,毫不顯眼,但腳步和節奏依然跟得上,而且訓練時十分用心。鼓樂隊教練Brandon Dorsey非常欣賞Jeremiah的才華和熱情,於是聯絡母校阿爾康州立大學(Alcorn State University),大學了解過Jeremiah情況後,決定向他頒發獎學金,鼓勵他繼續鼓手。

     【叻叻】5歲仔「好打得」 獲大學獎學金

    Jeremiah媽媽表示,囝囝鍾意敲打,碗碟、鍋子、枱凳都是「鼓」,雖然不肯定囝囝將來會不會繼續打鼓,但認為取得獎學金證明他的天分,十分開心。

  • 不少人都說,教書是良心事業。工作上的無私付出,並不是只用金錢去衡量,也絕非按章工作,有些老師額外的付出,以及為了學生的好處,花盡心思去做好老師的角色,都是十分可敬可佩的。

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    羊水是維持胎兒生命不可或缺的液體,當穿破羊水代表生產跡象。美國一名孕婦懷孕28周時羊水,醫生決定繼續保留BB在子宮裡6周,讓BB能充分地發育,現時BB已出院。

  •  剛剛開學,不少學生都正準備為新學期添置文具,近日美國一間超市竟然有4人因為爭奪僅剩一本的筆記簿大打出手!其中一名少女媽媽,更多次拔搶恐嚇「對手」,雖然她們最終成功購得筆記簿,但4名女子全部面臨起訴,分別被控普通襲擊或持械襲擊等罪名。

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    美國Butler一家開放成為寄養家庭,照顧有需要的小朋友,Butler家中的女兒Audreuna順理成章地成為寄養兒童的姐妹。她與跟寄養兒童一起生活的點滴,啟發了她的創作靈感。

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    Audreuna由5歲開起一直寫作到9歲,完成了《The Krystal Kingdom》這故事。在爸爸協助下,這部故事書終於在今年5月出版。

    Audreuna說:「我希望讓我的寄養姊妹知道,我很愛她們,亦希望更多人願意當上寄養家庭,照顧更多有需要的兒童,因為不是所有小朋友都有家庭。」

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    Butler夫婦充滿愛心,令年幼的Audreuna發展出良好的同理心,那是最好的身教。的確,幸福並非必然,如果有能力,就多做一點好事,世界就會更美好。

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    書迷對書當然愛不釋手,但有人亦樂於與別人分享書櫃內的寶貝。美國一名5歲男童搬到沒有圖書館的小鎮,憑一己之力,成功在鎮上建立兩間圖書館。

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    親人離開人世,器官能遺愛人間。美國一名22個月大B女上周不幸因病病逝,父母捐出女兒心、肝和腎,救活3人。手術當日,醫護人員列隊站在走廊兩側,並唱《奇異恩典》向她致敬及道別。

  • 有食用代餐的家長要留意!有美國生產的幾款產品批次要回收,皆因有關產品可能受致病沙門氏菌污染,大家不應再食用!