2019-12-08, 週日

【食得健康嗎?】小學生偏愛加工食品作早餐

大家平時會為自己或子女準備什麼食物作為早餐呢?最近一項調查發現,雖然幾乎所有(98.1%)受訪問的香港家長都認同健康有益的早餐非常重要,但有接近一半的本地小學生寧可選擇魚肉燒賣或魚蛋這等不健康的加工食品作為每天首餐的食物。

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這項屬於「營養探索之旅」其中一個環節的調查,綜合了來自八間參與該計畫的小學近2,600名就讀小四或小五的學生及其家長之意見。結果顯示本地家長與其子女對營養的認知,與實際飲食偏好有相當大的距離。

註冊營養師陳沚婷指,有85.5%的受訪學生每天都有進食早餐,更有82%是在家中進食早餐。不過,調查數據亦顯示,雖然家長了解營養飲食對改善兒童健康的重要性,但家長仍然為子女準備不健康的食物作早餐;這個問題實在值得大家關注。

例如,多數家長 (75.4%) 認為,為兒童準備早餐時最需要考慮營養價值。然而,實際上仍有相當多的家長偏重小朋友的喜好 (56.4%) 、準備食物的方便快捷程度 (31.3%) 和味美 (29.6%) 。事實上,有近一半家長選取加工肉類小食,如魚肉燒賣 (46.8%)、魚蛋 (32.4%) 和腸仔 (23.9%) 作為子女的早餐。

雖然這項調查受訪者可為同一問題選擇多於一個答案,但仍只有稍高於過半數學童 (66.8%) 同意營養價值為揀選早餐食物的最重要考慮。最大問題還是他們並未把所懂的營養知識付諸實行,反而偏愛以加工食品作為早餐。當中便有48.7%的受訪學童表示最喜愛的早餐食品是魚肉燒賣,其次為魚蛋 (47.2%) 。

加工食品雖然美味,惟進食太多便會增加從膳食攝取的鹽(鈉),而眾所週知這會導致高血壓。

高鈉(鹽)飲食還會令人體內的鈣質流失,妨礙兒童骨骼及牙齒的健康發育。以每100克食物計,含有多於600毫克鈉質便屬於高鈉食物。由於每100克魚肉燒賣含有高達820毫克鈉,而魚蛋更含有840毫克鈉,所以兩者均屬於高鈉食物。

陳沚婷補充:「調查也有另一項重要發現,就是若父母為子女安排麵包作早餐時,他們往往並沒有揀選較健康的麵包種類。他們經常會選擇那些高脂或高糖的精製麵包,例如腸仔包 (33.9%) 、蛋糕 (26.1%) 或菠蘿包 (14.4%) 。」

她繼續解釋:「精製麵包不但缺少有益的蛋白質,升糖指數(簡稱GI)更較全穀類食品(如:全麥麵包、燕麥片及麩皮穀物)高。高升糖指數食品會迅速被消化及用作能量消耗,不能為兒童在進食午餐前提供持久的能量,因此進食後很快便會再次感到肚餓,並會很易疲倦。」

最近有關全港系統性評估 (TSA)測驗成績及進食早餐的研究報告結果,亦支持大多數家長認為健康早餐對學童十分重要的想法。例如香港中文大學去年年尾發表的研究報告便發現,幾乎每天吃早餐的學生其TSA測驗成績,會比同齡但不吃早餐的學生高30至50分(以全港學生平均500分計算)。

食物的選擇對學童非常重要,故此陳沚婷建議家長和學生應考慮在家準備蛋白質豐富的早餐,例如水煮雞蛋、豆腐及雞絲等,而非選用加工食品。她並建議學童每天早餐進食最少一份奶類或代替品(如:一杯加鈣豆奶)來補充鈣質,以促進骨骼健康。

有興趣了解更多學童飲食營養的認識,可查看《維他奶營養探索之旅小學生飲食指南》網址:http://www.vitasoy.com/wp-content/uploads/2017/04/Diet_Guide_for_Primary_Students.pdf