2019-11-14, 週四

【嬰兒游泳班】學會求生技能保護自己(上)

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近年嬰幼兒游泳班成為熱潮,有指孩子一出生就已懂得游水,家長於是紛紛盡早帶子女多學一技傍身。

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史丹福游泳學校董事總經理馮慶耀(Howard)及嬰幼兒課程總監余家誠(家誠)表示,孩子其實在半歲時已經可以利用本能反應學習游水,但強調家長不要期望孩子學會游泳技巧,反而以學習一種求生技能的態度去上課較為適合。

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史丹福游泳學校董事總經理馮慶耀Howard (右)及嬰幼兒課程總監余家誠(左)。

適學年齡

或許家長會質疑,孩子連企都未企穩,如何有能力學游水?不過事實卻不然,Howard表示,正正是因為孩子在母親體內時已被水包圍,身體機能早已適應,所以要趁這種本能未因長大而失去之前,就要延續下去:「孩子下水後會自動打開眼睛,閉上氣道,懂在水中活動,這技能在出生後會保持一段時間,我們就運用他們這種本能反應,協助他們作些潛水動作,但要很小心,要受專業訓練的教練才能教導他們。」

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每位教授Water Babies泳班的教練都考獲澳洲游泳總會的認證,才能指導家長和幼兒下水。

他又補充:「嬰幼兒游泳班在美國、澳洲、東南亞都成為熱潮,而我們在2015年引入課程至香港後,已有超過一萬位BB參加,家長反應都非常熱烈。」家誠補充:「在澳洲,這課程其實在孩子3個月大就開始,但因為香港的小朋友在半歲前要打很多針,為要確保BB的基本免疫系統發展成熟,所以我們才推遲至半歲才開始。」

 

學習游泳好處

小朋友盡早接觸游水這回事,Howard認為好處甚多:「根據外國多間大學研究,如嬰兒從小開始有學游水的習慣,相對於同年紀但沒有學的小朋友,他們不論在智力、語言及肢體能力方面都快6至15個月不等,大部分家長認為這對孩子十分重要﹗此外,在上課的過程中亦可協助建立親子關係。」

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課程需要一位家長陪同BB游水,也是不錯的親子活動。

 

家誠同意:「除了與成長發展的速度有關外,最重要是讓孩子學會了求生技能,我們的課程會要求小朋友3歲時不管用的是狗仔式還是其他泳式,要能在水中來去自如,又要他們自行攀爬上池邊,全都要求他們運用自己能力完成。」

 

 

 課程設計

不少家長都以為循用舊方法如「扔」嬰兒落水,他們就自然懂得游水。

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家誠表示,教授技巧其實很重要,事先一定要接受專業訓練:「不同歲數和層次的小朋友有不同的教法,例如:6至12個月的小朋友由於未有語言表達能力,教練就會透過身體語言和面部表情去理解小朋友的想法,如他們已準備好潛水,就會眨眼和舔水,身體又會向前傾;若是尚未準備就緒,基於嬰兒在6個月大後身體會出現直立反射(即想坐起身、站立行路等),此反射或許會使BB不想做背浮,這時候他會弓背、皺眉,甚至大哭,所以我們無時無刻都要留心BB的情況和反應。而我們大多數教練都有澳洲游泳總會的認證,所以家長們都很放心。」

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課程按嬰幼兒年齡為分3個階段,每班大約人數大約8至10位嬰兒。

 

上課環境方面,Water Babies每班人數大約8至10位嬰兒,再加各自一位『落水』的家長,而同場會有2至3班嬰幼兒正在上課。由於小朋友的專注力有限(大概只有10分鐘),所以泳池環境設定也很重要,務求令小朋友學得安心舒服。每課時間為40分鐘,這樣孩子就不會太累;水深多是一米至一米二,一般不會超過父母胸口;水溫則會調校至約攝氏32度,令孩子不致在水中失去體溫;亦會提供特別設計的浮墊,供小朋友學習平衡力和加強信心。每小時又會安排專人清潔泳池;嬰兒需要穿紙尿片才可落水,上水後也有特定給他們換片的地方等等…

 

每一個細節都很重要,加上參加父母會有一本家長手冊,內裡寫明上課各樣注意事項,確保孩子在安全環境下學習。