侏儒症|醫生拆解矮小症成因 注射生長激素又有冇副作用?

家長最注重孩子生長問題,太矮或過肥,過瘦都會令父母大為緊張,就如剛為阿根廷贏得世界杯冠軍的美斯,童年時被確診患上「侏儒症」 - 生長激素缺乏症,需每晚注射生長激素。對於兒童生長問題,兒科專科醫生 – 徐梓筠醫生分享以下資訊。

為阿根庭奪取今屆世界杯的美斯,童年時亦被確診患上「侏儒症」 - 生長激素缺乏症,需每晚注射生長激素。(圖片來源:美斯太太Antonela IG)

問題1:什麼是生長激素缺乏症?

徐醫生:大腦的腦下垂體會分泌生長賀爾蒙,是兒童健康發育成長的重要成分。生長賀爾蒙在人生不同階段會持續調節多項生理和新陳代謝過程。

生長賀爾蒙缺乏症(Growth Hormone Deficiency)雖然並不常見。不過若未及時治療,可導致身材矮小、骨質脆弱及運動能力不佳。根據研究數據,約每4,000至1萬人中,便有一人患有GHD而導致身材矮小。患上GHD的兒童臉部樣貌也可能與正常小朋友不同,而且身體脂肪偏高,肚子較肥胖。幸而智力並不會受影響 。

問題2:家長平常應如何觀察小朋友成長?

徐醫生:如果家長關心小朋友的身高,可以定期每4-6個月為小朋友度高。一般4-10歲青春期前的兒童,每年會增高4-6cm,如果家長發現子女比同齡小朋友矮小,或者生長速度比較媛慢,建議及早找兒科醫生檢查。

問題3:矮小症的成因是什麼?

徐醫生:一般可分為非病理性或病理性。非病理性的原因包括:遺傳因素、個人成熟較慢、發育遲緩和不明原因的矮小症。而病理性的原因包括:出世時體重過輕、營養不良、患有長期病如慢性腎病、還有基因或染色體變異、甚至是內分泌疾病,例如甲狀腺功能不足或者生長激素缺乏等等。

一般4-10歲青春期前的兒童,每年會增高4-6cm。(Photo AC圖片)

問題4:可以如何治療? 注射生長激素?

徐醫生:矮小症的治療要視乎背後的原因。例如是因為營養不良/生活習慣不好、藥物,便要注意飲食均衡,休息和運動,另外看看是否可以調較藥物。如果是因為內分泌失調,甲狀腺功能不足,那麼把甲狀腺補回,生長便回復正常。如果是發現生長激素缺乏,接受生長激素後的身高增長,一般也有明顯的效果。

問題5:生長激素是什麼? 當中會有副作用嗎? 

徐醫生:以用作治療的生長激素是合成的藥物,用於治療矮小症已有30多年歷史,它們的療效和副作用也有足夠的科學研究。有很少部份小孩會出現不良副作用,例如頭痛、關節痛、水腫、高血糖 等。有些可能會出現良性顱內高壓而引致頭痛和嘔吐的症狀。這些副作用一般在停止治療後便會消失。不過也有非常罕見但嚴重的情況,如股骨頭骨骺滑脫,那便需要手術治療. 不過總括而言,注射生長激素來治療矮小症一般也是安全的。

現時美國食品藥物管理局(FDA)已核准生長激素應用於治療生長激素缺乏症、特納綜合症、普威綜合症、SHOX 基因缺失造成的身材矮少,慢性腎衰竭而長得矮少的小朋友、以及不明原因矮小症和出身少於胎齡而長得較矮少的小朋友。但是在使用這些藥物之前,必須經過醫生的詳細評估,再決定是否適合治療。

問題6:如家長決定為小朋友注射生長激素,費用高嗎? 一般幾歲開始及結束?

徐醫生:生長激素治療所需的費用視乎小朋友所需的藥物劑量來決定。在合適的身材矮小的小朋友身上,生長激素在青春期前使用效果最佳,越早開始治療發揮的效果越好。至於治療要維持多少時間,通常醫生會建議孩子在青春期結束,即生長板閉合後便停止使用。

問題7:還有什麼治療方法?

徐醫生:儘管注射生長激素可以有機會幫助小朋友增高,但是也要同時確保兒童有均衡營養、適當運動和足夠休息。坊間流傳其他各式各樣的增高方法,例如增高奶粉、增高藥丸、甚至做手術增高。前者未有足夠的科學依據和確切的成效,後者存在各種的手術風險和後遺症。

個案分享:

偶然也會有一些青年人到來咨詢增高的妙法,最近遇上一位15歲的少年,身高157 cm (生長線3-10%),面上長了一些暗瘡,聲音有些低沉。由於父母的身材也不高大,遺傳身高中位數大約是166cm.。看看他以往的生長紀錄,他曾是一個出生少於胎齡的小朋友,一直的生長也在3-10%。臨床身體檢查沒有異樣,健康狀況理想。骨齡處於16歲的狀態。  這位青年和他的父母也很想青年接受生長激素治療,可是生長板已經處於將近閉合的狀態,在這情況下,生長激素治療的效果也不會理想。他們聽後也很失望。

這位少年的身高雖然不能夠達到166 cm,但是推算他的成年身高也能夠達到遺傳身高估計範圍之內。這個例子正要說出,如果父母發現孩子的身高出現問題或者不理想,就要及早看醫生對症下藥。因為在這些適合的個案,生長激素的應用必須要在生長板閉合之前,否則便會錯過了這段「黃金時期」。

(文章由兒科專科醫生 – 徐梓筠醫生授權分享)

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