2020-08-05, 週三

【專家教室】學童扁平足 找出病因對治

扁平足是小朋友常見足部問題,但並不易察覺,家長往往在小朋友讀小學後才知道孩子患有扁平足。其實,早在孩子甫出生,家長已可能採取一些措施去避免扁平足的出現。在成長過程中,家長亦可以從各方面入手,觀察小朋友有沒患扁平足的徵狀,及早找出成因對治。

【專家教室】學童扁平足  找出病因對治

(林育賢-脊骨神經科醫生、香港註冊脊醫、香港執業脊醫協會會員、澳洲脊骨神經科醫學院學士)

嬰兒甫出生時,腳仔看上去總是扁扁平平的,有父母便誤以為是扁平足,其實只屬腳板肥厚的錯覺。但衍生出來的錯誤觀念,就有機會導致孩子真正患上扁平足。部分家長對於孩子學行較為心急,在孩子剛學爬學走便給他買鞋子,以為能協助足弓發育,加快孩子學行的步伐。

其實,美國有研究發現,鄉村與城巿生活的小孩作比較,鄉村小孩患扁平足的機會較小;歐洲與美洲的小孩,跟印度的小孩比較,印度患有扁平足的小孩可謂少之又少。於是醫學界開始作出合理推論,可能是城市人的小孩太早穿鞋子,引致足弓塌陷,形成扁平足。

反之,赤腳學習走路可透過每一步離地時的反作用力,訓練足弓的力量,亦可培養與生俱來的平衡感,訓練神經傳導。當然,若在崎嶇不平的石屎路或梯級上訓練孩子步行,家長應選購能包裹足部的厚底鞋子,保護脆弱的關節及幼嫩的皮膚。

【專家教室】學童扁平足  找出病因對治

扁平足主要有兩大成因,分別屬先天及後天因素。

在先天方面,當胎兒仍在子宮時,其足部或會受子宮壓迫而造成外翻,令足弓的內側變得鬆弛。由於嬰兒站立時會承受較多體重,無法負荷因而造成扁平足,統稱為先天性外翻足踝。部分小朋友則因先天韌帶較為鬆弛,無法支撐足弓,於是出現有關症狀。

在後天方面,偏肥及缺乏運動的兒童是罹患扁平足高危人士。當當兒童身體過重,支撐全身的力量集中於足部,會加重足弓的負荷,導致承托力不足而出現後天足弓偏低現象。要注意的是,若長期進行劇烈的球類運動,亦有可能造成韌帶鬆弛而出現扁平足問題。

若幼兒因過早穿鞋而出現足弓塌陷,即功能性扁平足,父母雖然可訂製特別鞋墊矯正足弓毛病,但不宜在六歲前進行。六歲以下的小朋友,因為足弓仍未完全成長,腳內側的脂肪積聚於足弓位置,令步行時腳底的承托力不足,容易造成步履不穩,或走一段短短的路程就說累。

但足部肌肉會隨着年紀而成長,扁平足症狀有機會不治而愈;除非是很嚴重的足部或腿部變形,否則應等到六歲之後才作出矯正。

如果小朋友在年紀較大時出現扁平足的情況,家長為他們選購鞋子時便要多加留意。運動鞋的結構可包裹足部,能提供足夠的保護功能,以坊間推出的步行鞋為例,鞋的彎曲受力點位於前腳掌,故買鞋時應注意鞋底是否夠厚、鞋身空間是否足夠等,避免扁平足問題惡化。家長亦可考慮為子女訂造醫學用鞋墊,經電腦掃描及打造腳形等步驟,將度身訂造的鞋墊放於足底內,便可加強足弓的支撐力,並預防足踝外翻。

資料來源:林育賢 脊骨神經科醫生

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